La batimetría se puede definir como el conjunto de  métodos que se utilizan para determinar la topografia de la superficie del fondo de los mares, ríos, lagos, presas y canales.

El término batimetría se refería originalmente a la medida de la profundidad del océano en relación con el nivel del mar, aunque hoy dia se refire a la topografía submarina, o las profundidades y formas del terreno submarino. Se diferencia del Levantamiento Topográfico solamente en la instrumentación empleada y su metodología.

De la misma manera que los mapas topográficos representan las características tridimensionales  de un terreno,

Los mapas batimétricos muestran las elevaciones y depresiones del terreno bajo el mar. Las variaciones del relieve del fondo marino pueden ser representados por  colores y contornos de lineas llamadas líneas de sonda o isobaras.

 

Técnicas disponibles de Batimetria:

Conocer la profundidad de superficies bajo agua se obtiene midiendo el tiempo que le toma a una onda acústica, enviada desde un barco, viajar a través del agua hacia el fondo marino y luego volver al barco. Obtenido el tiempo de regreso al barco que esta onda y conociendo la velocidad del sonido en el agua, se determina la profundidad a la cual se encuentra el fondo marino.

Se habla de batimetría monohaz cuando se emite un solo haz acústico y se obtiene la profundidad en un punto, de este modo, a medida que el barco avanza, se obtiene un perfil del fondo marino.
La batimetría multihaz se utilizan varios haces de sonido, que forman una franja transversal a la navegación del barco generando una imagen del fondo marino en el área bajo el barco, a medida que éste se desplaza, se va completando el mapa batimétrico.

Además de este tipo de obtención, cabe destacar otros métodos:

Batimetría fotogramétrica. Usado en aguas  poco profundas,
Batimetría por procedimientos fotográficos. Consiste en estudiar la variación del espectro visible, con fotografias en diversas condiciones desde aeroplanos. Tambien es usada en aguas poco profundas.
Batimetría mediante el uso de Láser. Esta cosnta de un sonar que funciona con láser, permitiendo determinar profundidades entre 2 y 30 metros, con errores promedio de un 1 metro como máximo.
Batimetría mediante Teledetección. Esta se obtiene con el uso de satélites como GEOSAT, LANDSAT, SPOT o RADARSAT.  Con el uso de ésta, se han determinados resultados bastante satisfactorios en mares poco profundos.

Campo de Aplicaciones de la Batimetría :

Cuando se requiere desarrollar algún proyecto de obra marítima, o se vaya a construir  alguna estructura o edificacion en la costa, es conveniente contar con un estudio batimétrico, ya que de esta manera podrá tener información que afecta la viabilidad de su proyecto, la estabilidad de las playas o la seguridad de un muelle.

La batimetría se utiliza en los estudios de presas, embalses, ríos y lagos. Este método permite obtener mapas de profundidad y perfiles batimétricos de áreas sumergidas.  Otros usos los podemos encontrar en:

-Dragado de ríos;

-Instalación de tuberías submarinas;

-Estudios hidrológicos

-Perforación.



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